Les vaccins qui ont révolutionné la science

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Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), seule l’eau potable propre rivalise avec les vaccins pour ce qui est de sa valeur de sauvetage. Ce n’est un secret pour personne que les vaccins ont révolutionné la santé mondiale, étant peut-être l’innovation médicale qui a sauvé le plus de vies.

Vaccins ont permis d’éradiquer la variole, de réduire les taux de mortalité infantile et de prévenir ses effets indésirables. Les gens des dernières générations n’ont jamais vu des maladies autrefois courantes, oubliant leur pouvoir destructeur.

Malheureusement, les événements historiques et les pionniers de la vaccination sont très peu connus et nous pouvons nous en féliciter aujourd’hui.

Vaccin

Variole

Le médecin anglais Edward Jenner a entendu de Sarah Nelmes, trayeuse de vaches, la déclaration suivante : « Je n’aurai jamais la variole parce que j’ai eu la variole. Je n’aurai jamais un visage marqué par la variole.

Puis Jenner a fait une observation : les vaches laitières qui ont contracté la variole étaient par la suite immunisées contre la variole humaine.

De ce fait, il s’est mis à travailler sur une série d’expériences qui mèneraient à l’immunologie, à la thérapie vaccinale et à la santé préventive.

En 1796, a inoculé à un garçon de huit ans une préparation dérivée du pus des lésions de la variole bovine. Six semaines plus tard, il a exposé l’enfant à la variole humaine, mais n’a pas développé l’infection à ce moment-là ni lors de 20 expositions ultérieures.

Création du terme « vaccin ».

Dans les années qui ont suivi, Edward Jenner a recueilli des preuves auprès de 23 autres patients infectés ou inoculés par le virus de la variole.

Le vaccin de Jenner a stimulé le système immunitaire de l’organisme à produire des anticorps contre la maladie sans que la personne ne soit jamais atteinte de la maladie.

C’est ainsi qu’est né le premier vaccin. L’origine du terme vient du latin (vacca) en l’honneur de l’animal qui a inspiré ses expériences.

Rage

Près d’un siècle après que Jenner ait développé sa technique, en 1885, le biologiste français Louis Pasteur, a sauvé la vie d’un garçon de neuf ans après qu’il ait été mordu par un chien atteint du virus de la rage.

Il lui a injecté une forme affaiblie du virus tous les jours pendant 13 jours. L’enfant n’a jamais développé de rage et le traitement a été annoncé comme un succès. Pasteur a inventé sa thérapie comme un « vaccin contre la rage ». étendant la signification du vaccin au-delà de son origine.

L’influence mondiale de Louis Pasteur a conduit à l’élargissement du terme « vaccin » à une longue liste de traitements contenant des virus vivants, affaiblis ou morts et qui sont généralement administrés par injection, afin de produire une immunité contre une maladie infectieuse.

Diphtérie

Le scientifique français Gaston Ramon a fait une percée à une époque où des milliers d’enfants étaient touchés chaque année par la diphtérie.

Ramon pourrait inactiver la bactérie de la diphtérie en la chauffant et en la traitant avec une substance l’appel au formaldéhyde. Cela a créé une version morte du corps qui, une fois injectée, infectait les personnes atteintes de diphtérie et stimulait le corps à produire des anticorps.

Polio

Jonas Salk a utilisé la méthode de Ramon pour créer un vaccin contre la polio. La polio est causée par un virus et est une maladie incurable qui touche principalement les enfants de moins de cinq ans. Au Royaume-Uni, le virus tue des centaines de personnes chaque année, et des milliers sont paralysées.

Un programme de vaccination de masse contre la polio a été lancé au Royaume-Uni. D’autres ont suivi le mouvement et à la suite de la vaccination de masse, la plupart des pays sont désormais exempts de polio et la maladie n’est présente que dans certaines régions du Pakistan et de l’Afghanistan.

Le milieu du 20e siècle : développement et amélioration de multiples vaccins

Les scientifiques ont amélioré les vaccins grâce à la recherche scientifique. Ils ont découvert que l’utilisation de pièces pathogènes pourrait conduire à une protection contre les maladies qu’elles provoquent.

Il n’était donc pas nécessaire de les injecter complètement, comme c’est souvent le cas avec les anciennes méthodes de vaccination.

Les scientifiques ont également compris que la réponse immunitaire pourrait être encore renforcée par une méthode appelée conjugaisonqui consistait à combiner la partie antigénique d’un agent pathogène avec une protéine porteuse isolée d’un autre agent pathogène. Cela a ouvert la voie au développement de vaccins antipneumococciques et antiméningococciques.

Découverte de l’ADN

La découverte de l’ADN recombinant a permis de prélever du matériel génétique sur un virus pathogène, de l’isoler et de l’utiliser pour le transformer en vaccin.

C’est un moyen plus sûr de stimuler une réponse immunitaire. Elle n’implique pas d’infection par le virus et constitue un moyen plus robuste de fabriquer des vaccins que les technologies précédentes.

Le développement du vaccin contre la malaria

Le vaccin contre la malaria est en cours de développement depuis plus de trois décenniesaprès que des scientifiques de la société pharmaceutique GSK l’aient créé en 1987.

L’un des programmes de laboratoire les plus prometteurs qui ont été développés est celui dirigé par le Dr Manuel Elkin Patarroyo, un scientifique hispano-colombien de renom qui a conçu un autre vaccin contre la malaria, connu sous le nom de SPf66, qui intervient dans la phase érythrocytaire.

Le vaccin est efficace dans 30 à 60 % des cas ; Je veux dire qu’il peut protéger environ 100 millions de personnes. Malgré cela, les avis sont partagés sur l’efficacité du vaccin. L’OMS a reconnu qu’il s’agit de l’un des vaccins antipaludiques les plus avancés.

Vaccination inversée

Le scientifique en chef de GSK Vaccines, Le Dr Rino Rappuoli, a commencé à développer une nouvelle approche de la vaccination. Il a utilisé les progrès de la génomique comme base de sa recherche, connue sous le nom de vaccination inversée.

Cette technique a permis de mettre au point un vaccin contre la méningite B. En 2015, le Royaume-Uni est devenu le premier pays au monde à inclure ce vaccin dans son programme national d’immunisation et plus d’un million d’enfants ont été vaccinés.

Rhino Rappuoli
Rhino Rappuoli

L’avenir de la vaccination

Le virus Ebola dévastateur en 2014 a été un coup de semonce sur la façon dont le monde était mal préparé à faire face à une telle épidémie. Un vaccin a finalement été approuvé, mais il est arrivé trop tard pour les milliers de personnes qui ont perdu la vie.

L’innovation scientifique, les vastes campagnes de santé mondiales et les nouveaux partenariats public-privé sont littéralement des bouées de sauvetage.

Trouver un vaccin pour protéger le monde contre les nouveaux virus est un énorme défi, mais s’il y a une chose que nous pouvons apprendre de l’histoire, c’est qu’il y a des raisons d’espérer.

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