Les grandes épidémies de l’histoire

- - Santé

La lutte entre l’homme et les microorganismes dans une histoire aussi ancienne que la nôtre. Des civilisations entières, comme cela s’est probablement produit avec les Mayas, ont été éteintes par ces ennemis invisibles. Cependant, les grandes épidémies de l’histoire ont également laissé de grandes leçons. Parmi eux, que l’intelligence humaine a été capable de gagner des batailles extraordinaires.

Il y a eu plusieurs grandes épidémies dans l’histoire qui ont laissé beaucoup de souffrance derrière elles, mais aussi des connaissances et une sagesse importantes. Nous avons également passé en revue au moins cinq pandémiesqui se distinguent des épidémies par leur ampleur. Alors que l’épidémie ne se manifeste que localement, la pandémie a une portée planétaire.

L’humanité lutte contre les nuisibles depuis le début. On se fait botter le cul pendant un moment. Ensuite, on attaque en retour”.

-Scott Wilson-

Dans les cinq pandémies les plus meurtrières, l’homme a gagné. Elle l’a fait grâce à l’intelligence et à son produit le plus fini : la science.

Hier et aujourd’hui, des milliers de personnes dans le monde entier travaillent chaque jour pour retrouver la santé. Les grandes épidémies de l’histoire ont leurs victimes, mais aussi leurs héros ; ses grandes douleurs, mais aussi des moments glorieux.

Variole

La variole, l’épidémie la plus meurtrière

La variole est à ce jour le mal le plus violent et le plus mortel de toute l’histoire. C’est également l’une des deux seules maladies que l’homme a réussi à éradiquer complètement. On dit que les grands maux exigent de grandes solutions, et c’est ce qui s’est passé avec cette maladie qui a coûté la vie à 300 millions de personnes.

En Europe, elle a dévasté des villages entiers au XVIIIe siècle. En Amérique, elle a provoqué un effondrement démographique pendant la Conquête. On pense, par exemple, qu’au moins 13 millions d’Incas ont été tués par la peste.

Jusqu’au XXe siècle, une épidémie de variole était signalée quelque part dans le monde presque chaque annéeet pendant cette même période, il fauchait au moins deux millions de vies.

Le virus a été vaincu avec succès avec la science et la coopération. Au plus fort de la guerre froide, le vice-ministre de l’Union soviétique de l’époque, Viktor Zhdanov, a proposé une lutte mondiale. Il a réussi à faire approuver son initiative visant à fournir des vaccins à tous les habitants de la planète.

En 1980, il a été officiellement déclaré que la maladie avait été éradiquée du monde.

La grippe espagnole, une autre des grandes épidémies de l’histoire

Une autre des grandes épidémies de l’histoire a eu lieu en 1918 : la grippe espagnole. C’était particulièrement effrayant parce qu’il s’attaquait à des personnes de tous âges et même à des chiens et des chats. Elle est considérée comme l’épidémie la plus dévastatrice de toutes, car a tué entre 20 et 40 millions de personnes en une seule année.

Le virus aurait attaqué pour la première fois en mars 2018, dans le Kansas, aux États-Unis. Il est arrivé en Europe par la main des troupes américaines pendant la Première Guerre mondiale. À ce moment-là, le virus avait déjà subi une ou deux mutations qui l’ont rendu extrêmement agressif et mortel.

Cette grippe, très similaire à la COVID-19, a produit une contagion par les ondes. La deuxième était la plus meurtrière et, comme c’est le cas aujourd’hui, elle a dépassé la capacité du système de santé.

En réalité, aucun remède n’a jamais été trouvé pour cette maladie, mais certains traitements relativement efficaces l’ont été. Le virus a progressivement disparu à mesure que les survivants étaient immunisés contre lui.

Médecins masqués

L’épidémie d’Ebola

Bien que le virus Ebola ne soit pas devenu une pandémie, il est l’un des plus meurtriers de l’histoire. Le taux de mortalité se situe entre 41 et 89%. De plus, la maladie tue très rapidement, donc dans ce cas le problème n’est pas tant la contagion que la létalité.

La maladie d’Ebola a principalement attaqué des pays du continent africainmais sont également arrivés en Espagne et aux États-Unis. L’un des aspects les plus frappants de cette maladie est la gravité des symptômes qu’elle génère, notamment les hémorragies internes des muqueuses et des sites de ponction.

Pour l’instant, il n’existe ni traitement ni vaccin pour cette maladie. Cependant, plusieurs recherches progressent et un vaccin est disponible à partir de 2015 et est en phase pilote ; on estime qu’il est efficace à 100 %..

Comme d’autres maladies causées par des virus, celle-ci provient également du contact avec les animaux. Aujourd’hui, et surtout avec l’apparition de COVID-19, l’idée que nous devons repenser radicalement notre relation avec le reste de la nature a commencé à s’imposer.

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