6 astuces simples pour garder votre cerveau jeune

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Vous voulez une mémoire plus aiguisée, une meilleure pensée critique et un coup de pouce à votre cerveau ?

La société nous dit qu’on ne peut pas enseigner de nouveaux trucs à un vieux chien, qu’il est plus difficile pour les adultes d’apprendre de nouvelles habiletés que pour les enfants. Et à bien des égards, c’est vrai : les bébés n’ont rien d’autre à faire que de manger, de dormir et d’apprendre, tandis que les adultes sont confrontés à toutes sortes de contraintes de temps, d’argent et de vie réelle. (Sans parler du fait qu’on s’énerve quand on n’est pas doué tout de suite). Mais il n’est pas nécessaire qu’il en soit ainsi, dit Rachel Wu, professeure adjointe de psychologie à l’Université de California Riverside. Dans un nouvel article publié dans Human Development, Wu soutient que l’utilisation d’une approche enfantine de l’apprentissage peut aider les gens de tout âge à relever et à conquérir de nouveaux défis. Non seulement cela aidera les adultes à développer de nouveaux talents et passe-temps, dit Wu, mais la recherche suggère que cela peut garder leur cerveau jeune, retardant ou ralentissant le déclin cognitif lié à l’âge. Wu dit qu’en vieillissant, nous passons d’un  » apprentissage général  » à un  » apprentissage spécialisé « , en nous concentrant sur nos carrières et nos domaines d’expertise spécifiques. C’est cette spécialisation de plus en plus étroite qui mène au ralentissement cognitif, elle théorise – au début dans des situations inconnues, mais éventuellement tout le temps. Au lieu de tomber dans ce piège, dit M. Wu, les adultes devraient embrasser l’apprentissage au sens large par le biais des six stratégies suivantes. Chez les enfants, il a été démontré que ces comportements augmentent les capacités cognitives de base comme la mémoire de travail, l’inhibition et l’attention. Wu prédit qu’il en serait de même pour les adultes, si nous leur donnions une chance.

Aventurez-vous en dehors de votre zone de confort ?

En tant qu’adultes, nous avons tendance à utiliser des compétences similaires jour après jour : Nous prenons des emplois dans des domaines où nous sommes déjà compétents, nous conduisons les mêmes routes vers les mêmes endroits et nous tombons dans des routines avec lesquelles nous sommes à l’aise. Mais toute cette familiarité limite les parties du cerveau que nous utilisons régulièrement, dit Wu.

« Si vous essayez d’apprendre une nouvelle compétence et que cela s’avère très facile pour vous, c’est peut-être un signe que c’est trop semblable à ce que vous connaissez déjà « , dit-elle. « Passer à quelque chose de plus stimulant, qui est vraiment différent de ce à quoi vous êtes habitué, peut avoir plus d’avantages cognitifs. »

Trouver un professeur !

Il est difficile pour les adultes d’acquérir de nouvelles compétences, dit Wu, surtout s’ils essaient vraiment quelque chose de totalement inconnu. Par contre, l’embauche d’un instructeur ou le fait de suivre un cours peut inspirer la discipline et tenir les gens responsables de leurs progrès. Vous n’avez pas les moyens de payer des cours professionnels ? « J’ai vu des systèmes de troc dans des groupes d’adultes où quelqu’un est un artiste qualifié, par exemple, et quelqu’un est un musicien « , dit Wu. « A un moment donné, tout le monde est un professeur et tout le monde est un apprenant. »

Croyez en vous-même !

« C’est peut-être l’une des plus difficiles, parce qu’elle est tellement ancrée dans notre culture et nos stéréotypes qu’on ne peut pas vraiment s’épanouir en tant qu’adulte « , dit Wu. Beaucoup de gens croient aussi que les adultes ont besoin de talents naturels pour réussir dans de nouveaux domaines, et que le dur labeur n’est tout simplement pas suffisant. (Wu a parlé de sa propre expérience avec ces croyances dans un récent article d’un blogue de Scientific American). « Cela revient à ignorer les gens qui ne croient pas au processus, dit Wu, et à se pousser à y croire vraiment soi-même, à savoir que l’on peut et que l’on s’améliorera avec la pratique.

Entourez-vous d’encouragements !

La peur de faire des erreurs est une autre raison pour laquelle les adultes sont si lents à apprendre de nouvelles choses ; si nous essayons et échouons, nous pouvons faire face à la critique, perdre de l’argent ou être renvoyés. Et si nous ne sommes pas bons à quelque chose tout de suite, on nous dit de ne pas abandonner nos emplois de jour. C’est pourquoi il est important d’établir un réseau de soutien – au travail et à la maison – qui vous permet de faire des erreurs et d’apprendre d’eux, dit Wu. « Entourez-vous de positivité », dit-elle. « C’est une sorte de leçon de vie générale, mais c’est surtout applicable ici. »

Prenez un engagement sérieux – et n’abandonnez pas.

Ce qui motive les gens est très individualiste, dit Wu, et les gens ont besoin de trouver l’inspiration qui leur convient. « L’une des raisons pour lesquelles j’ai un professeur de piano, c’est que je vais arrêter de fumer et utiliser mon temps pour autre chose si je ne suis pas poussée chaque semaine « , dit-elle.

Certaines recherches montrent que le fait de parler d’un nouvel objectif à des amis et à la famille peut aussi vous aider à rester motivé, dit-elle. Si vous pouvez vous le permettre, dépenser de l’argent pour une nouvelle poursuite – pré-payer pour des leçons de tennis et une nouvelle raquette de fantaisie, par exemple, ou réserver un voyage à Rome pour pratiquer l’italien – peut aussi rendre plus difficile de jeter l’éponge.

Apprendre plus d’une chose à la fois

« Parce que notre temps est si précieux, nous avons tendance à nous concentrer sur un passe-temps ou une compétence que nous voulons améliorer « , dit Wu. Mais diviser ce temps et cette énergie en trois ou quatre zones va  » étirer votre cerveau dans toutes les directions différentes « , dit-elle.

Cela ne veut pas dire que vous devriez commencer quatre nouveaux défis à la fois. « Peut-être que vous avez commencé à apprendre une nouvelle langue en 2016, et cette année vous ajoutez des leçons de chant, et l’année prochaine vous essayez autre chose « , dit-elle. « Vous pouvez ajouter des choses progressivement en fonction de ce que vous pouvez gérer. » Efforcez-vous aussi d’avoir une variété d’activités. « Si vous essayez de nouvelles choses dans différents domaines – une liée à l’activité physique, une liée à la musique et une autre artistique, par exemple – vous pourriez étirer votre cerveau plus efficacement que si vous appreniez à peindre, à sculpter et à dessiner.

Wu dit que l’idée que ces six stratégies peuvent contrecarrer le déclin cognitif doit encore être testée par des études scientifiques. Mais elle dit que sa théorie est basée sur cinq décennies de recherche, et elle est optimiste quant à ce que les résultats de l’étude révéleront. Elle reconnaît également que consacrer du temps et de l’argent à l’apprentissage est un luxe que tout le monde n’a pas, surtout lorsque nous sommes récompensés – par notre travail, les autres et notre propre ego – pour faire ce que nous savons déjà bien faire.

« Je pense que la première étape est d’être consciente que ce genre de vie peut être avantageux pour vous à court terme, mais nuisible à long terme « , dit-elle. « La deuxième étape consiste à trouver des façons d’intégrer une certaine variété, une nouvelle compétence dans votre vie quotidienne. Même 10 minutes, c’est mieux que rien. »

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Juliette Marchat

Juliette Marchat

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